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关于人工耳蜗
不同耳蜗需要适用不同长度的电极吗?
我们知道,耳蜗像个蜗牛,它以蜗轴为中心进行旋转,分为底周、中周和顶周,底周是高频区,用来感受高频声音,而顶周是低频区,用来感受低频声音。
助听器是补偿中低频的,耳蜗则用来补偿中高频。当听力损失在轻、中度,也就是残余听力比较好的时候,我们大多会选择助听器来补偿,而当听力损失达到重度及以上,也就是残余听力很少甚至没有了,就需要植入人工耳蜗
而在人工耳蜗植入手术中,都会提到保护耳蜗的內精细结构,保护残余听力的观点。这提到的保护的残余听力,指的是耳蜗顶周的低频听力。

没有特殊畸形的话,正常耳蜗发育都在2.5-2.75周,长度约35mm。但是人工耳蜗的电极部分,需要刺激的部位并非整个耳蜗,而是分布在蜗轴上的螺旋神经节细胞。有专家在著作中阐明:耳蜗鼓阶有2.75转,但可以被有效刺激的螺旋神经节细胞只有1.75转,顶周根本没有螺旋神经节细胞,所以根本不需要电极伸进去刺激。


人工耳蜗


倘若低频还有残余听力,那说明顶周还残存着一部分有活性的毛细胞,需要好好保护,长电极捅进去反而会把那点儿残存的毛细胞弄死。即便万幸还活下来几个,位于顶周的电极放电也会干扰残存的低频听力,影响聆听效果;如果低频已经没残余听力,意味着顶周的毛细胞已经全部坏死,而顶周并没有螺旋神经节细胞,那何必还要用电极去刺激没意义的地方、画蛇添足呢,何况刚才说了,顶周本该保有的基底膜等精细结构还很可能因此被误伤。

因此,好电极要长短不一、形态各样,这一谬论不知道祸祸了多少人。这就像选人工耳蜗要先看植入体是否小而薄一样,都是欺患者不懂、本末倒置的调调。
因为,从工艺上来说,电极的长短变化太容易实现,根本没什么技术含量,关键在于它植入的位置和刺激的有效性。
可见,电极根本不需要长到充满整个耳蜗,顶周压根儿不需要它;也不能太短,否则无法覆盖所有螺旋神经节细胞。精准并充分刺激蜗轴上的螺旋神经节细胞才是正途。虽然螺旋神经节细胞只分布于底周、中周,但却能将受到电刺激而产生的兴奋及神经反应传输、覆盖高、中、低频所有频率。
这道理就如同我们给一棵大树刷石灰或输液,并不需要把整棵树都涂满或是在每个枝丫上都挂满营养液,只要在树干上涂上石灰或插上营养液,营养就会传遍整棵树。所以,电极只有足够长,刺激耳蜗内所有的地方才是好的这种论调,只是在欺负用户不懂技术。
好电极首先要能完整保护耳蜗内的精细结构。
对于重度、极重度耳聋患者来说,耳蜗内分布在各处的听觉毛细胞已经损失殆尽、所剩无几,而听觉毛细胞的死亡是不可逆的。好在,科学家们正在努力将蜗内尚存的另一种细胞(支持细胞)转化为听觉毛细胞,恢复聆听。这无疑要求我们,在植入人工耳蜗时,使用最大限度不触碰它们,保护蜗内结构完整性的电极。
退一万步讲,即便我们不具备使用这种最新前沿科技的经济能力,也没有任何一个理由去破坏或伤害蜗内的精细结构,因为它们完整与否,也会影响我们的聆听效果。
那么,什么样的电极能最大程度保护耳蜗的精细结构呢?是“全覆盖”整个耳蜗,植入时极易剐花骨螺旋板、捅破基底膜、戳进前庭阶,把蜗内微结构破坏得稀里哗啦、甚至无法全植入的长直电极?还是在耳蜗里容易弯折,抱紧蜗轴,长时间压迫蜗轴上螺旋神经节细胞造成破坏和黏连的超软电极?
还是,选择植入深度统一位于422°、植入后既不触碰耳蜗外侧壁,也不贴抱蜗轴、而是悬浮在鼓阶中间位置的电极——美国耳蜗的MS电极?答案不言而喻。

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