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关于人工耳蜗
技术小白也能秒懂的耳蜗参数知识

对于人工耳蜗的技术参数,这几个字,看着就头大,怎么肿么破?!

人工耳蜗

确实,任何人在全新领域的都是从小白开始。一个蜗宝家长说,当初拿着一沓的听力检查报告给医生看时,医生那句话,你家孩子这情况,要想让孩子听到声音,只能做人工耳蜗,抓紧时间去了解产品吧。

人工耳蜗”,这个词对于这位家长来说,就像来自火星的一个新鲜词。为了与时间赛跑,让孩子尽早的听到声音。家长开始了一段艰难的“自学”之路。

人工耳蜗

通过网络,她发现搜索“人工耳蜗”这个关键词,蹦出来的相关词条中有,这几个问题出现的频率很高:

什么样的人工耳蜗才是最好的?

孩子这么小能手术吗?

植入体是不是越小越好?

戴在头上的处理器是不是很丑?

价格能不能再便宜点?

……

当时这位家长心想,这些重点问题呢?然鹅,当孩子做完手术后,她发现,其实,越是着急的时候,看啥都像重点, 越是瞎抓,反而本末倒置。其实,重点只有一个,那就是让孩子能听声、说话,能像健听人一样听得更真、活得更好。

人工耳蜗

实现这一切的前提,就是耳蜗的核心技术!

因为,人工耳蜗,它首先是一件高科技电子设备。和所有的电子产品一样,芯片的好坏直接决定了电子产品性能。人工耳蜗也如是!它如同植入我们内耳的一个高配置微型电脑,代替真耳听辨、处理声音。

所以,想让孩子听得更好,人工耳蜗的科技含量必须过硬。人工耳蜗是一个电子设备,设备要起作用,其中有一个环节就是要将植入体植入人体,这就要靠医生的手术实现。

关于手术安全,请信任您的手术医生

人工耳蜗既然是个电子设备,植入到孩子头部,能安全吗?

不可否认,所有家长最关心的都是安全。我想说,目前在售的各品牌人工耳蜗都是经过国家食品药品监督管理局严格质检、审批的,有些国外品牌还要经过美国等当地食品药品监督管理局的质检、审批。因而,植入体的大小、薄厚都无需作为您质疑手术是否安全的理由。

也许你会说,既然是手术,就会存在一定的风险。那么,下面几组数据应该可以给你吃个定心丸:

a.目前我国最小人工耳蜗植入者年龄为6个月。

b.虽然国外的人工耳蜗植入历史比国内要长,但国内却拥有最多的人工耳蜗手术植入病例。数据表明,世界人工耳蜗植入手术的失败率约为5%,中国则只有2%-3%,国内的耳蜗手术一点都不比国外差,甚至更成熟。

c.从1995年,我国完成首例人工耳蜗植入术起至今,全国已经植入了4万余例。

目前,全国多家医院都可以进行很成熟的人工耳蜗植入手术,诸多有经验的医生能娴熟地进行手术操作;而市场上现有国外品牌的人工耳蜗,也都是历经几十年国际、国内的临床应用,品质都是相当过硬的。

至于植入体的大小、薄厚,对医生的操作和手术安全性而言,没有任何影响。因而在这方面不必过于关注或担心。

人工耳蜗

植入体+电极 它们决定了听

我们知道,人工耳蜗需要植入的部分是植入体和电极,核心就是芯片,听的关键就在于它。芯片的科技含量越高,孩子听的质量越好。而芯片的高科技含量体现在哪儿,它们说了算。

声窗

顾名思义,打开窗听声音,窗户开得越大,听到的声音也越大、越多,这样的体验每个人都有。人工耳蜗的声窗,指的就是在同一时间你能听到的声音范围,范围越大,听到的声音信息和种类就越多。

正常人耳能在一瞬间捕捉到很多声音大小、远近、种类、层次不同的信息,人工耳蜗也一样。但由于现在的主流品牌声窗在45、55、80等各有不同,所以听到的声音信息也有多有少。但无疑,声窗越大,孩子获得声音的范围也越大,听到的声音也更丰富,最重要的是,不会漏掉重要信息。

这就好比,孩子入园或入校后,在吵闹的游戏时间或课间休息时,老师在宣布一个重要信息,环境音过于吵闹的情况下,老师的声音是被收纳进来还是被“排斥在外”,声窗大小的优劣秒现。

通道(频域分辨率)

通道是什么?举例来说,早期的人工耳蜗采用的都是单通道设计,也就是物理通道,电极对耳蜗内单一位置的螺旋神经节细胞进行刺激,这时候听到的只是嗡嗡的单调音。

相应的,通道越多,听到的声音就会更立体、丰满、有层次。多通道,也就是现在人工耳蜗实现的虚拟通道技术,较早期已经有了质的飞跃。就像同一首曲子,用只有5个琴键的玩具木琴弹和用有88个琴键的钢琴弹,差距还用多说吗?

人工耳蜗

理论上来讲,通道越多听得越好,更接近自然人耳听到的声音,尤其是对音乐的欣赏能力大大提高,甚至可以在嘈杂的环境中听清歌词、辨析音调。目前市场上主流品牌的人工耳蜗,通道最多甚至可达120,可识别460个音调。

细节分辨率

说到这个,我想起很早看过的一个广告,说的是爱斯基摩人可以分辨上百种白色。抛开他们视角独特、观察力强大、想象力丰富不说,单就白色而言,这就是细节分辨率,在我们眼中单调的白,在他们看来无比复杂。

再举一个简单的例子,我们买手机都会关注像素,像素越高,拍出来的照片越清晰,这也是细节分辨率。

对听声来说,人工耳蜗的细节分辨率是400Hz还是5200Hz有什么区别?看了上面的例子,想来不难理解,细节分辨率越高,对声音信号的处理和还原越好,听到的声音也就越真实、越近自然声。想想看,如果孩子在学英语,那么在轻音、吞音、声调等一些细节上,倘若人工耳蜗的细节分辨率不够,不但get不到这些细节,而且听到的声音还会变形。

刺激速率

刺激速率是啥?

你首先得知道,电极是干嘛的?电极中的电极序列要绕过受损的毛细胞,电刺激螺旋神经节细胞。耳蜗中感受声音的部分是谁?当然是螺旋神经节细胞。电极通过刺激螺旋神经节细胞产生声音,那么这个刺激速度的快慢就显得尤其重要。

高频率、精确的刺激,才能确保更接近同步、正常听觉,听到的声音不延迟。刺激速率越高,越能精确声音的采集、合成、细节处理并保留原始信号,声音的还原、逼真、细腻和听音的敏锐度就越好,声音信号的延迟时间就越短,也就是说声音发出的同时你就能听到。就我了解到的信息,目前市场主流品牌的人工耳蜗电极刺激速率从32000次/秒—83000次/秒不等。

系统升级

现有的人工耳蜗,大都提供升级服务。但升级升的是什么,这是我们需要关注的。也就是说,究竟是外部设备更换、声音处理器升级等“体外升级”,还是内部的植入体升级,这两个概念是不能混淆的。也就是说,当外界声音环境、信息变得复杂,植入体的运算能力是不是能得到提升,这一点至关重要。

举个例子,如果我们把外部处理器(体外机)比做房子,那么植入体就像地基。地基打得越深,房子就能盖得越高,质量也越好。相反,如果地基一成不变,只一味地盖房子,那么盖得越高越没有保障。

人工耳蜗来说也如是,如若植入体不具备升级能力,那么体外设备再怎么更新换代,也无法与植入体匹配,只停留在外部升级,实现不了真正的系统功能升级。

全覆盖

几乎所有人工耳蜗品牌都在提“全覆盖”概念。第一次接触人工耳蜗的家长可能会问,全覆盖是什么意思?

我想说,可能每家对“全覆盖”的解释都不同,但覆盖得是哪儿,这是关键。外界的声音要经过声音处理器、线圈、植入体转换成电信号,传给电极,电极代替耳蜗中受损的毛细胞来刺激感受声音的螺旋神经节细胞,将声音经听神经传给大脑。

人工耳蜗

所以,电极是用来刺激螺旋神经节细胞的,也可以说,只有覆盖全部螺旋神经节细胞所在区域的电极,才是真正意义上的“全覆盖”。如果电极“全覆盖”的是整个耳蜗,其实是没有必要的。因为这种情况下,电极不但可能无法覆盖全部的螺旋神经节细胞,还可能刺激毛细胞或前庭阶这种无用的区域,甚至对这些区域造成损伤。

电极植入状态

不同品牌的电极,性状也不同。有直电极、弯电极、预弯电极,也有硬度高的、超柔软的。

我们不妨做个对比,让大家了解,不同电极的植入状态对耳蜗的精细结构以及听的效果也是有影响的。在这里,我想先强调一下耳蜗精细结构的事儿。

没有一位家长不希望孩子有朝一日能“摆脱”人工耳蜗,享受未来高科技医疗带来的听力治疗,依托是什么?就是耳蜗的精细结构。试想,如果科学技术手段具备了,可孩子的耳蜗精细结构被破坏了,那再好的技术也用不上。因而,选择人工耳蜗时,对耳蜗精细结构的保护是重中之重。

那么,先来说直电极,直电极相对粗硬,植入时的力度较大,需要紧贴鼓阶外侧壁植入,这样无疑会划伤外侧壁,甚至直接捅破基底膜、骨螺旋板,这些位置都是非常重要的;预弯电极也存在这个问题,只不过由于前端有弯度,植入时的破坏力要小于直电极;弯电极的前端弯度很大,植入时会紧贴蜗轴,植入后,电极会贴在蜗轴上,长时间压迫蜗轴,容易损伤分布在蜗轴上的螺旋神经节细胞,对耳蜗精细结构造成不可逆转的损伤。

问题来了,是不是所有电极都会对耳蜗的精细结构造成或大或小的损伤?并不是。据我了解,市场上有人工耳蜗品牌研发出了“悬浮电极”,也就是说,电极在植入过程中和植入后,恰好都能悬浮在鼓阶中间,既不会贴着外侧壁,也不会抱蜗轴,能最大限度地保护耳蜗精细结构。试问,有这样的有效保护,谁还会选择绝对伤害?!


说了那么多关于技术的参数,有的家长会感到太深奥的,不明白。其实和文中提到家长刚接触的时候也大家一样,但是慢慢了解后,发现其实了解起来也没那么复杂。作为一个耳蜗孩子的家长,我相信,大家都是本着让孩子听得更真、活得更好给孩子选择并植入人工耳蜗的。

在此,给大家提个醒,在选择人工耳蜗时应保持应有的理智,做到:

1、要理智,不要人云亦云;

2、要明确人工耳蜗的重要性到底在哪儿,哪些是我们需要重点考量的,哪些是次要的,哪些是无关紧要的,哪些是我们不可控的;

3、要慎重但别拖延,可犹豫但别纠结,因为孩子耗不起,因为人工耳蜗是“抢救性治疗”!

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