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关于人工耳蜗
哪款人工耳蜗电极才能真正保护耳蜗精细结构?这位大咖告诉你~
有人说,孩子(自己)的残余听力几乎没有了,还保留它干嘛?其实,与其说保护残余听力,不如说保护耳蜗内完整的精细结构。因为,这决定着你现在听的效果,和未来享受更高科技的可能。
而这一切,都需要靠谱的电极来实现。什么样的电极才是靠谱的?让业内大咖戴朴教授告诉你~

人类耳蜗内结构图片


完整的听觉通路决定了听的效果
为什么现在的人工耳蜗植入手术要微创、要柔,就是为了要尽可能地保护好整个听觉通路,这对聆听效果非常重要。
完整的听觉通路包括哪些部分呢?
首先是感觉上皮,也就是毛细胞。即便对于毛细胞损失程度相当大的极重度耳聋患者来说,毛细胞也是零星残存的,这是极宝贵的精细结构。
其次是蜗内神经纤维、树突轴突,它们是必不可少的传输系统,有了它们,毛细胞得到的声音信息才能通过神经通路传给大脑的听觉中枢。
而后是螺旋神经节细胞,这是电极要发力刺激的对象。对于人工耳蜗用户来说,如果没有分布在蜗轴上螺旋神经节细胞,那么耳蜗效果是很糟糕的。

戴人工耳蜗的图片

未来技术要以持续刺激为前提
保护好耳蜗的精细结构不单单为了眼前的聆听效果,也为了能享受到未来技术。无论是现在投入人体实验的毛细胞再生技术,还是正在研发中的基因技术,保留耳蜗精细结构的完整性都是基础。未来尚需等待,但却是可期的,无论五年还是十年,总有一天会获得成功并投入临床应用,就如同人工耳蜗从无到有并得到广泛应用一样。
如果电极在植入过程中破坏了耳蜗内的精细结构,那么基于精细结构的完整性而再生的这些组织,就失去了再生的可能。
也有家长说,我怕电极破坏孩子的耳蜗结构,所以先不做人工耳蜗或只做一侧,等着未来技术。对此,戴朴教授解释说,新生儿的听觉通路尚处于初级阶段,需要大量、持续的声音刺激神经通路,促进它像听力正常的人一样发育。如果放着不管,不通过人工耳蜗进行刺激,神经通路就会逐渐退化,即便以后有了新技术能再生耳蜗内的毛细胞,神经通路坏了、断了,毛细胞就算生得再多也没用。

所以,在未来技术尚未来临的现在,植入人工耳蜗是非常必要的,而为了获得享有未来技术的权力,保护好耳蜗的精细结构和残存的听力就显得极其重要。


破坏性电极的杀伤力你必须知道
听觉系统非常复杂,即便是黄豆粒大小的耳蜗,其中的微环境和精细结构就够让人叹为观止的。这么一个小器官,里边还能细分为中阶、前庭阶、鼓阶,三者之间仅靠一层丝薄的基底膜和前庭膜来分割,极精密而脆弱。

即便是这三个微小的腔之间,就存在80-100毫伏的电压差,耳蜗要靠这个电压差来工作。如果电压差没了,那就相当于电池没电了,耳蜗就没法工作了。


一层又薄又“贵”的膜
什么样的情况会导致耳蜗“没电”呢?关键在于基底膜,这层膜非常娇贵,绝不能破。首先,负责听觉的毛细胞、支持细胞、柯蒂氏器等关键精细结构都在基底膜上,一旦基底膜破了,它们就全完了;再者,基底膜一破,内外淋巴液就会混合,耳蜗就会失去电压差,残余听力就没了,即便电极在刺激,耳蜗也没法工作了。然而事实是,基底膜是极易在人工耳蜗植入中,被电极捅破的。

 看似结实的蜗轴
除了这些分布在蜗壁、基底膜上的精细结构,蜗轴也非常脆弱易受伤。别看它叫“轴”,感觉像树一样结实、粗壮,其实不然。一则,蜗轴上遍布的螺旋神经节细胞,压迫、擦划、剐蹭都会伤害它们;二则,蜗轴上的静脉极其细小,如果静脉破了无法回血,也会出现供血障碍。
青藤般蔓延的纤维化
会破坏耳蜗精细结构的电极,不是一次性“烧杀抢掠”就完了,而是会带来无穷后患。戴朴教授说,这些被破坏的精细结构很可能会形成纤维化或骨化。这些大量的瘢痕和骨质,会大量占据神经、纤维、螺旋神经节细胞所处的位置,最终遍布整个耳蜗腔,导致耳蜗的神经功能被破坏。就像灯泡能不能亮,不光取决于灯泡好坏,还要看电线、电路是否正常一样。


可以保护残余听力的人工耳蜗

MS电极的极致保护

残余听力的保留取决于耳蜗内的精细结构,精细结构是否完整,首先要看用什么样的电极,其次才是医生的经验、植入力度、稳定性等手术技巧。
我们不妨找一个蜗牛壳或海螺做个试验,拿一根面条往里插,开始还很顺畅,但越往里就会打弯儿、对折、裹在中间的轴(蜗轴)上,很难再往前推进一步,面粉蹭得到处都是。这就像超软电极,在弯折、剐蹭、来回抽插的过程中,耳蜗内的精细结构都被蹭坏了(“面粉”所到之处的精细结构都会被破坏),而且电极还不能完全植入;我们再换根铁丝,足够硬不容易折,没错,但硬度太大,想要往里走就必然要划着外壁,这时候外壁上就会形成划痕,为了让它进去我们就要用力。它就像长直电极,植入中剐蹭蜗壁,骨螺旋板被破坏殆尽不说,还要加大植入力度,这样一来,基底膜被捅破的几率就会激增,怕捅破怎办呢?只能留点儿,不全植进去。
什么样的电极才能完美地避免这些伤害、完整保护蜗内精细结构呢?戴朴教授曾在多次在公开的人工耳蜗大会上分享MS的植入心得,并称其为:独有的鼓阶中位电极。
我们要明确一个概念,电极一定需要硬度和韧性,但既不可过软,又不能太硬,把握好这个度本就是个技术活儿。美国耳蜗的MS电极,很好地做到了这一点。它的韧性恰到好处,用上千万次的试验实现了鼓阶中位悬浮,既不触碰耳蜗外壁,又不贴紧蜗轴,“空芯儿”植入,任何一处精细结构都不会触碰,且能保持一致的深度(平均植入深度422°)和位置,让16个平板高聚焦电极片都朝向蜗轴,完美刺激蜗轴上的螺旋神经节细胞。

耳蜗植入体的照片


同时,为了确保医生在电极插入过程中的力度、稳定性,提高手术效率和安全性,它还有“自动进极止芯”专利技术工具。这样一来,既不用担心植入中会到处剐蹭、贴合、触碰蜗内的精细结构,又避免力度过大捅破基底膜,更能让它在植入中、植入后乃至未来享受药物治疗取出时,都“定”在鼓阶中间,进出零伤害。还有比它更完美的吗?


小编有话:数据或可作假,语言或会欺骗,但植入后的片子却有图有真相。况且, 美国耳蜗最新研发并投入使用的AIM术中实时监测系统,更为植入中的稳、准、安全加了双保险。
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