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关于人工耳蜗
选人工耳蜗,避免“二次听障”,请绕开这些“雷区”
人工耳蜗,对于很多人而言,如果不是工作原因或者是身边的人需要植入,或许,一辈子都不会接触。问及一部分人工耳蜗植入者关于当初术前选择人工耳蜗产品的原因,也常常出现一些让人目瞪口呆的答案。举个栗子,如下:
“我当初就看身边植入人工耳蜗的朋友都做了XX品牌,所以就选了做了这个品牌的产品。”
“比较了很多,感觉太复杂了,最后觉得都差不多,随便选一个品牌做了,就得了。”
“这东西太复杂了,什么技术参数啊,压根搞不懂,别人说哪个品牌好,我就做哪个了。”
“经济能力有限,选个便宜的做了吧,听到声儿就行了。”
……
从上边的例子我们可以看出,有的用户选择人工耳蜗产品的理由,确实让人有点哭笑不得。殊不知,也许正是这种从众,随大流、人云亦云的心态,给他们的未来埋下了听觉“隐患”——二次听障。
因为最初对人工耳蜗不了解,有些人工耳蜗植入者在植入耳蜗后出现了以下状况:
“我做完人工耳蜗好几年了,但跟同事说话的时候,常常会出现他说得很简单的话,但我就是不明白他在说什么,还需要再重复甚至解释一次。”
“疫情期间,大家上班都戴着口罩交流,声音有阻挡,我听得很差,经常打岔,很尴尬。”

“做人工耳蜗3年多了,我越来越深切地体会到我们和正常人之间的巨大差距,比如在公司开会、培训以及多人讨论,这样的场合会加重我的心理恐惧,增加心理负担,造成恶性循环,每次遇到这样的场合我就更紧张。”


“植入人工耳蜗确实改变了我的生活和工作状态,但是我发现,对方声音小了不行,距离远了不行,噪音环境下也不行,多人交流时更不行!”
“真正想通过植入人工耳蜗回归主流社会很难,因为我们的情况,听力正常的人是无法理解的,他们不知道我们什么时候听得好,什么时候听不清。虽然他们也会尽量配合我们,但却不知道我们的具体情况,又不可能时时处处照顾我们的感受,这感觉很难受。”
“作为耳蜗孩子的家长,我直观的感受是,孩子和成人的生活圈子是不一样,最主要集中在学校、培训班、逛街的场所、餐厅、车站、高铁等等,这些地方孩子聆听的效果会很差。特别是疫情期间上网课,通过网络听课而不是面对面,再加上老师讲话的语速快,孩子听起来就会很吃力,如果能通过手机蓝牙直连外机,解决网课、打电话、有回音等问题就好了。”
……
这些,都是一些植入人工耳蜗用户在遭遇“二次听障”时的真实心声。
几乎所有人,在植入人工耳蜗之前都抱着一个目的:听。几乎所有人,在植入了人工耳蜗之后都有一个共同的诉求:像正常人一样听。
但是不是都能实现?未必。
因为绝大部分人,在植入人工耳蜗前,抱有的期望值和关注的术后效果都是短期的。家长们更在意的是孩子说话是不是利索、发音是不是清晰,而很少去问孩子日后上学在学校的社交环境听的怎样、小组讨论能参与吗、课间休息交流有障碍吗,同学聚会能融入吗;成人更多关注手术是否安全、做了会不会没效果,而很少去问听音乐感受、接打电话效果、工作中的听和交流状态、各种社交场所效果如何……
在孩子进入普校之前,当成人在进入职场之前,康复也好,亲友也罢,所接触的环境几乎都是在主动迁就他们。可一旦进入普校、进入职场,谁会迁就!
很多聆听情境和聆听效果,只有做完人工耳蜗之后遇到了、出现问题了,才会意识到,但现有的设备却无法很好地解决这些“二次听障”问题。

那么如何解决人工耳蜗植入者的“二次听障”困境?

人工耳蜗


还记得你当初植入人工耳蜗的初衷吗?当然是让他能听声、说话,能像健听人一样听得更真、活得更好。

那么,实现这一切的前提,一定是耳蜗的核心技术!

因为,人工耳蜗,它首先是一件高科技电子设备。就像我们要选一台好电脑,看重什么,当然是芯片。人工耳蜗也如是!它如同植入我们内耳的一个高配置微型电脑,代替真耳听辨、处理声音。

所以,想让听得更好,人工耳蜗的科技含量无比重要。

美国人工耳蜗

植入体+电极 它们决定了听

我们知道, 人工耳蜗需要植入的部分是植入体和电极,核心就是芯片,听的关键就在于它。 芯片的科技含量越高,孩子听的质量越好。而芯片的高科技含量体现在哪儿,它们说了算——

声窗

顾名思义,打开窗听声音,窗户开得越大,听到的声音也越大、越多,这样的体验每个人都有。人工耳蜗的声窗,指的就是在同一时间你能听到的声音范围,范围越大,听到的声音信息和种类就越多。

正常人耳能在一瞬间捕捉到很多声音大小、远近、种类、层次不同的信息,人工耳蜗也一样。但由于现在的主流品牌声窗在45、55、80等各有不同,所以听到的声音信息也有多有少。但无疑声窗越大,孩子获得声音的范围也越大,听到的声音也更丰富,最重要的是,不会漏掉重要信息。

这就好比,孩子入园或入校后,在吵闹的游戏时间或课间休息时,老师在宣布一个重要信息,环境音过于吵闹的情况下,老师的声音是被收纳进来还是被“排斥在外”,声窗大小的优劣秒现。

美国人工耳蜗

通道(频域分辨率)

通道是什么?举例来说,早期的人工耳蜗采用的都是单通道设计,也就是物理通道,电极对耳蜗内单一位置的螺旋神经节细胞进行刺激,这时候听到的只是嗡嗡的单调音。

相应的,通道越多,听到的声音就会更立体、丰满、有层次。多通道,也就是现在人工耳蜗实现的虚拟通道技术,较早期已经有了质的飞跃。就像同一首曲子,用只有5个琴键的玩具木琴弹和用有88个琴键的钢琴弹,差距还用多说吗?

理论上来讲,通道越多听得越好,更接近自然人耳听到的声音,尤其是对音乐的欣赏能力大大提高,甚至可以在嘈杂的环境中听清歌词、辨析音调。目前市场上主流品牌的人工耳蜗,通道最多甚至可达120,可识别460个音调。

细节分辨率

说到这个,我想起很早看过的一个广告,说的是爱斯基摩人可以分辨上百种白色。抛开他们视角独特、观察力强大、想象力丰富不说,单就白色而言,这就是细节分辨率,在我们眼中单调的白,在他们看来无比复杂。

再举一个简单的例子,我们买手机都会关注像素,像素越高,拍出来的照片越清晰,这也是细节分辨率。

对听声来说,人工耳蜗的细节分辨率是400Hz还是5200Hz有什么区别?看了上面的例子,想来不难理解,细节分辨率越高,对声音信号的处理和还原越好,听到的声音也就越真实、越近自然声。想想看,如果孩子在学英语,那么在轻音、吞音、声调等一些细节上,倘若人工耳蜗的细节分辨率不够,不但get不到这些细节,而且听到的声音还会变形。

刺激速率

刺激速率是干嘛滴?

你首先得知道,电极是干嘛的?电极中的电极序列要绕过受损的毛细胞,电刺激螺旋神经节细胞。耳蜗中感受声音的部分是谁?当然是螺旋神经节细胞。电极通过刺激螺旋神经节细胞产生声音,那么这个刺激速度的快慢就显得尤其重要。

高频率、精确的刺激,才能确保更接近同步、正常听觉,听到的声音不延迟。刺激速率越高,越能精确声音的采集、合成、细节处理并保留原始信号,声音的还原、逼真、细腻和听音的敏锐度就越好,声音信号的延迟时间就越短,也就是说声音发出的同时你就能听到。就我了解到的信息,目前市场主流品牌的人工耳蜗电极刺激速率从32000次/秒—83000次/秒不等。


美国人工耳蜗

系统升级

现有的人工耳蜗,大都提供升级服务。但升级升的是什么,这是我们需要关注的。也就是说,究竟是外部设备更换、声音处理器升级等“体外升级”,还是内部的植入体升级,这两个概念是不能混淆的。也就是说, 当外界声音环境、信息变得复杂,植入体的运算能力是不是能得到提升,这一点至关重要。

举个例子,如果我们把外部处理器(体外机)比做房子,那么植入体就像地基。地基打得越深,房子就能盖得越高,质量也越好。相反,如果地基一成不变,只一味地盖房子,那么盖得越高越没有保障。

人工耳蜗来说也如是,如若植入体不具备升级能力,那么体外设备再怎么更新换代,也无法与植入体匹配,只停留在外部升级,实现不了真正的系统功能升级。


全覆盖

几乎所有人工耳蜗品牌都在提“全覆盖”概念。第一次接触人工耳蜗的家长可能会问,全覆盖是什么意思?

我想说,可能每家对“全覆盖”的解释都不同,但覆盖得是哪儿,这是关键。外界的声音要经过声音处理器、线圈、植入体转换成电信号,传给电极,电极代替耳蜗中受损的毛细胞来刺激感受声音的螺旋神经节细胞,将声音经听神经传给大脑。

所以,电极是用来刺激螺旋神经节细胞的,也可以说,只有覆盖全部螺旋神经节细胞所在区域的电极,才是真正意义上的“全覆盖”。如果电极“全覆盖”的是整个耳蜗,其实是没有必要的。因为这种情况下,电极不但可能无法覆盖全部的螺旋神经节细胞,还可能刺激毛细胞或前庭阶这种无用的区域,甚至对这些区域造成损伤。



美国耳蜗


电极植入状态

不同品牌的电极,性状也不同。有直电极、弯电极、预弯电极,也有硬度高的、超柔软的。

我们不妨做个对比,让大家了解,不同电极的植入状态对耳蜗的精细结构以及听的效果也是有影响的。在这里,我想先强调一下耳蜗精细结构的事儿。没有一位家长不希望孩子有朝一日能“摆脱”人工耳蜗,享受未来高科技医疗带来的听力治疗,依托是什么?就是耳蜗的精细结构。试想,如果科学技术手段具备了,可孩子的耳蜗精细结构被破坏了,那再好的技术也用不上。因而,选择人工耳蜗时,对耳蜗精细结构的保护是重中之重。

那么,先来说直电极,直电极相对粗硬,植入时的力度较大,需要紧贴鼓阶外侧壁植入,这样无疑会划伤外侧壁,甚至直接捅破基底膜、骨螺旋板,这些位置都是非常重要的;预弯电极也存在这个问题,只不过由于前端有弯度,植入时的破坏力要小于直电极;弯电极的前端弯度很大,植入时会紧贴蜗轴,植入后,电极会贴在蜗轴上,长时间压迫蜗轴,容易损伤分布在蜗轴上的螺旋神经节细胞,对耳蜗精细结构造成不可逆转的损伤。

问题来了,是不是所有电极都会对耳蜗的精细结构造成或大或小的损伤?并不是。据我了解,市场上有人工耳蜗品牌研发出了“悬浮电极”,也就是说,电极在植入过程中和植入后,恰好都能悬浮在鼓阶中间,既不会贴着外侧壁,也不会抱蜗轴,能最大限度地保护耳蜗精细结构。试问,有这样的有效保护,谁还会选择绝对伤害?!


作者有话:

其实避免植入人工耳蜗后面对“二次听障”的尴尬局面,提醒大家,在选择人工耳蜗时:

No.1要理智,不要人云亦云;

No.2要明确人工耳蜗的重要性到底在哪儿,哪些是我们需要重点考量的,哪些是次要的,哪些是无关紧要的,哪些是我们不可控的;

No.3要慎重但别拖延,可犹豫但别纠结,因为人工耳蜗是“抢救性治疗”!








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