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关于人工耳蜗
在电极上装个“雷达”,植入时能够实时探测,有它就能搞定!

众所周知,人工耳蜗由两部分构成,体内部分的植入体和体外的声音处理器。而将人工耳蜗的植入体部分是要放进我们的体内,是需要手术的。很多不明真相的人,一听到要植入体内,且口是在“脑袋”上,就立即想到,这是不是要开颅啊?

人工耳蜗

人工耳蜗手术要开颅吗

人工耳蜗手术不用开颅!不用开颅!不用开颅!重要的事情说三遍。那人工耳蜗手术是咋回事呢?人工耳蜗植入术是一种微创手术,只在耳后头皮下操作,主要在耳后的乳突区域(摸摸耳廓后面那个凸起的骨头,那里就是乳突)和颅骨表面进行。首先在耳后开一个约3厘米的微小创口,而后在皮瓣下的颅骨表面磨出骨槽,固定植入体芯片,再将电极插入耳蜗内就完成了,出血量非常小。总体来说只是一个很小的精细外科手术,手术过程大概1个小时,双侧植入时间略长一些。

其实,仔细想想,很多家长担心是否开颅,其实是从手术的安全性角度考虑。虽然人工耳蜗进入国内市场相对较晚,但从医生的手术操作技巧上来说却比国外成熟。毕竟,我国听障人口的基数和用户量比国外多。


保护耳蜗精细结构,是否需要工具支持

随着科学技术及生物医疗技术的发展,人们对未来技术的渴望,在人工耳蜗植入手术中,越来越多的医生对保护残余听力的重视程度也得到提升,即对耳蜗内精细结构的保护,因为残存的听觉毛细胞和细微又脆弱的结构,决定着残余听力的多少。

然而,耳科专家们往往很“任性”,因为自打人工耳蜗进入临床应用之初,就习惯了徒手“盲插”电极,所以,即便现在出现了像ms这样能稳居鼓阶中间位置,既不紧抱蜗轴、又不剐蹭耳蜗外壁,完美保护耳蜗精细结构、保留残余听力的中位电极,很多大咖也不习惯使用一步到位的手术植入工具,依然选择“纯手工”。

不可否认,有些医生手法纯熟,不需要工具辅助也可以成功完成电极植入。但是,这个客观事实我们不可忽略。那就是,鼓阶是一条狭长的缝隙,还是蜗牛壳状螺旋上升的,越往上越窄。因而,我们只能看到圆窗的小孔,耳蜗内则是人工耳蜗植入时的盲区,手术医生在插电极时只得凭经验、手感和熟练程度。

以往,保护残余听力的概念还没有被人们意识到的时候,医生们只要把电极插入耳蜗内就可以了,并不会考虑残余听力甚至精细结构。所以,当插入中遇到阻碍(尤其是拐弯处),把电极抽出来重新插,或者加点儿力道“冲破”阻碍,是常有的事儿。

但这样操作必然会破坏耳蜗内的精细结构,如果赶上长、直、硬的电极,那蜗内的精细结构和仅有的那点残余听力几乎全军覆没。

如今,人们越来越注重对残余听力的保护。所以,如何让能起到保护残余听力和蜗内精细结构的好电极,在插入的过程中也能避免触碰和损伤,是人工耳蜗手术中亟待解决的问题。

要是在电极上装个雷达,植入时实时探测就好了!


AIM让电极植入更稳、更准、更安全


为此,美国耳蜗研发了一款术中实时电极插入监测系统(AIM),顺利解决了手术医生在植入时的这一难题,患者的残余听力一下就得到了保障。

它是怎么做到的呢?来自英国剑桥大学医学中心的Patrick Axon教授介绍说,在手术插入电极的过程中,系统会实时进行声音刺激,让电极通过感知并测量蜗内的残余听力来生成耳蜗电图,并在AIM软件上实时呈现、反馈,医生会根据电图显示实时调整电极插入位置和力度,避免伤害。

就像我们开车时用的导航和倒车时用的雷达,电极就像汽车,医生如同司机。行进途中,导航会时刻提醒司机这个地方要拐弯、慢一点,那个地方就要“撞”上了,要停一下或退一点。遇到需要格外保护的精细结构和残存的听觉毛细胞,雷达就会发出警报,医生就能及时意识到问题并进行调整。

人工耳蜗术中监测

这样一来,可比“盲插”靠谱太多了!不但有效避免了术中蜗内淋巴液井喷、耳蜗精细结构受损、残余听力被破坏等问题,更大大降低了医生在插入电极时可能出现的各种隐患及意外,让手术的精准度和安全性得到了保障。

此外,只需一个按钮,这套系统在几秒钟内就能完成250Hz—4000Hz的客观测听、NRI、ESRT、阻抗等测量,完全不需要患者配合,非常适合用于小龄用户。

而且,AIM系统不单在术中发挥作用,在术后探测电极插入位置,预测术后残余听力方面也能提供非常关键的信息。

据悉,这套系统已经率先在欧洲上市并在各大人工耳蜗植入中心展开临床应用,同时也开始在国内投入试用,惠及手术医生及患者。





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