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专家们多次提及的保护耳蜗內的精细结构,为什么离不开它?

很多家长在了解人工耳蜗产品时,都会经历过这么一个阶段:好像各家都不错,该怎么选择?!业务员说的这些技术,额,真的那么重要吗?!不是技术控,怎么才能简单明了地了解产品性能,做出正确地选择呢?

在上周末在北京举办的“2020国际耳鼻咽喉头颈外科高峰论坛 听觉植入专场”上,专家们就手术过程中如何更好地保护耳蜗內的精细结构,保护残余听力等方面展开了论述。

说到保护耳蜗內的精细结构,自然会谈及电极,那么什么样的电极能保护耳蜗内的精细结构呢?


PART-1 能否完美呵护蜗内精细结

好电极首先要能完整保护耳蜗内的精细结构。

对于重度、极重度耳聋患者来说,耳蜗内分布在各处的听觉毛细胞已经损失殆尽、所剩无几,而听觉毛细胞的死亡是不可逆的。好在,科学家们正在努力将蜗内尚存的另一种细胞(支持细胞)转化为听觉毛细胞,恢复聆听。这无疑要求我们,在植入人工耳蜗时,使用最大限度不触碰它们,保护蜗内结构完整性的电极。

退一万步讲,即便我们不具备使用这种最新前沿科技的经济能力,也没有任何一个理由去破坏或伤害蜗内的精细结构,因为它们完整与否,也会影响我们的聆听效果。

那么,什么样的电极能最大程度保护耳蜗的精细结构呢?是“全覆盖”整个耳蜗,植入时极易剐花骨螺旋板、捅破基底膜、戳进前庭阶,把蜗内微结构破坏得稀里哗啦、甚至无法全植入的长直电极?还是在耳蜗里容易弯折,抱紧蜗轴,长时间压迫蜗轴上螺旋神经节细胞造成破坏和黏连的超软电极?

还是,选择植入深度统一位于422°、植入后既不触碰耳蜗外侧壁,也不贴抱蜗轴、而是悬浮在鼓阶中间位置的电极 ——美国耳蜗的MS电极?答案不言自明。


美国人工耳蜗


PART-2 能否精准刺激、完美保护残余听力

耳蜗像个蜗牛,它以蜗轴为中心进行旋转,分为底周、中周和顶周,底周是高频区,用来感受高频声音,而顶周是低频区,用来感受低频声音。

我们知道,助听器是补偿中低频的,耳蜗则用来补偿中高频。当听力损失在轻、中度,也就是残余听力比较好的时候,我们大多会选择助听器来补偿,而当听力损失达到重度及以上,也就是残余听力很少甚至没有了,就需要植入人工耳蜗。因而,我们要保护的残余听力,指的是耳蜗顶周的低频听力。

我们还知道,没有特殊畸形的话,正常耳蜗发育都在2.5-2.75周,长度约35mm。但是 人工耳蜗的电极部分,需要刺激的部位并非整个耳蜗,而 是分布在蜗轴上的螺旋神经节细胞 。查阅相关文献著作,我们发现如下论断:耳蜗鼓阶有2.75转,但可以被有效刺激的螺旋神经节细胞只有1.75转,顶周根本没有螺旋神经节细胞,所以根本不需要电极伸进去刺激。


人工耳蜗


倘若低频还有残余听力,那说明顶周还残存着一部分有活性的毛细胞,需要好好保护,长电极捅进去反而会把那点儿残存的毛细胞弄死。即便万幸还活下来几个,位于顶周的电极放电也会干扰残存的低频听力,影响聆听效果;如果低频已经没残余听力,意味着顶周的毛细胞已经全部坏死,而顶周并没有螺旋神经节细胞,那何必还要用电极去刺激没意义的地方、画蛇添足呢,何况刚才说了,顶周本该保有的基底膜等精细结构还很可能因此被误伤。

可见,电极根本不需要长到充满整个耳蜗, 顶周压根儿不需要它;也不能太短,否则无法覆盖所有螺旋神经节细胞。精 准并充分刺激蜗轴上的螺旋神经节细胞才是正途 。虽然螺旋神经节细胞只分布于底周、中周,但却能将受到电刺激而产生的兴奋及神经反应传输、覆盖高、中、低频所有频率。

在这一点上,MS独有的平板高聚焦电极不但完美地覆盖了蜗轴上的螺旋神经节细胞,更实现了精准、充分的刺激,让“养分”能一丝不漏地滋养整棵“大树”。

人工耳蜗是一个整体,需要于内靠芯片技术、于外靠处理器的性能去考量听音效果。

能否Get到高、中、低频所有频率,靠得是综合技术。比如,声窗决定了瞬间收集声音的多少,它能覆盖所有频率,但声窗越大覆盖的频率越宽、听到的声音越多、越丰富,如果一位人工耳蜗植入者只能听到高频,却听不到低频,很大程度是由于声窗太窄了,而不是电极是不是足够长;再比如刺激速率和细节分辨率,它决定了每一秒能听到声音的精准、细腻程度,如果一位 人工耳蜗植入者听一段旋律只能听个轮廓和大概,而非饱满有层次感,说明刺激速率不够快、细节分辨率不够高,而非电极是否长短不一。


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